Από τη dream team του Φιλαθλητικού στα… αστέρια του Προμηθέα

Ο Νίκος Γκίκας πραγματοποίησε σπουδαία εμφάνιση κόντρα στην Οστάνδη στο ντεμπούτο των Πατρινών στο Τσάμπιονς Λιγκ και το basketblog.gr θυμάται πώς ο νεαρός γκαρντ έφτασε στην ηγετική του εμφάνιση.
Από τη dream team του Φιλαθλητικού στα… αστέρια του Προμηθέα

Ήταν 19 Σεπτεμβρίου του 2016. Ο Νίκος Γκίκας ανακοινωνόταν από τον Προμηθέα Πατρών, με τον 25χρονο τότε γκαρντ να γίνεται κάτοικος Πατρών λίγες μέρες μετά την άφιξη του τότε προπονητή της ομάδας, Νίκου Βετούλα. Η συνέχεια σχετικά γνωστή. Τι συνέβη όμως μέχρι τότε; Πού βρισκόταν ο Νίκος Γκίκας; Πώς το ταλέντο του έγινε γνωστό στους ανθρώπους του Προμηθέα;

Η φουρνιά των Αντετοκούνμπο

Ο Νίκος Γκίκας ξεκίνησε τα πρώτα του επαγγελματικά βήματα στον Φιλαθλητικό, αγωνιζόμενος στην Γ’ Εθνική τη σεζόν 2008/09. Η συνέχεια μάλιστα τον βρήκε να γνωρίζει τον υποβιβασμό με την ομάδα του στην Α’ ΕΣΚΑ. Τότε έγινε και το πρώτο… μπαμ. Η ομάδα του Ζωγράφου δίνει χώρο και χρόνο στις ακαδημίες της, δημιουργεί ένα νεανικό μείγμα με παιδιά με πλούσιο ταλέντο και μετρά συνεχείς ανόδου από τα τοπικά γήπεδα της Α’ ΕΣΚΑ, στην ανταγωνιστική Α2. Τη σεζόν 2012/13 και έχοντας σαν συμπαίκτες, τον σημερινό κολλητό του, Χρήστο Σαλούστρο, τον «Greek Freak» Γιάννη Αντετοκούνμπο, τον Θανάση Αντετοκούνμπο και την υπόλοιπη… dream team εκείνου του πρωταθλήματος. Ο Γκίκας ήταν ο πρώτος σκόρερ της ομάδας του με 13,6 πόντους και 5,6 ασίστ σε 26 αγώνες, όντας ο «μαέστρος» της ομάδας του. Τότε, ο Φιλαθλητικός έφτασε ένα βήμα πριν την άνοδο στην Basket League, όμως ένα καλάθι την ΑΕΝ Κηφισιάς έφερε την τριπλή, τότε, ισοβαθμία ανάμεσα σε Τρίκαλα, ΑΕΝ Κηφισιάς και Φιλαθλητικό, με αποτέλεσμα ο τελευταίος να μην πάρει το εισιτήριο της ανόδου. Μια άνοδος χάθηκε, όμως το ταλέντο αλλά και η φιλία ανάμεσα σε όλα εκείνα τα παιδιά αποδείχθηκε πως δεν χάθηκε.

 

Το μεγάλο βήμα στη Basket League

Η σεζόν του Γκίκα στο Φιλαθλητικό μόνο απαρατήρητη δεν πέρασε από τις ομάδες της Basket League, με τον Άρη των πολλών οικονομικών προβλημάτων και της τιμωρίας από τη FIBA εκείνη την περίοδο, να προσπαθεί να επενδύσει σε ταλαντούχα παιδιά και να δημιουργήσει έναν ελληνικό κορμό. Ο Άρης διαθέτει αρκετούς έμπειρους παίκτες, όπως τον Τσακαλέρη, τον Τσιάρα, τον Ασημακόπουλο, το Χαρίση και το Βεργίνη και ανάμεσα τους υπάρχουν οι νεαροί Μποχωρίδης, Βεζένκοφ, Μούρτος και ο Γκίκας. Ο νεαρός προσπαθεί να αρπάξει την ευκαιρία από τα μαλλιά και παρότι οι περισσότεροι στη Θεσσαλονίκη δεν τον υπολόγιζαν καν στα σχέδια τους, εκείνος όχι μόνο κατάφερε να μπει στην ομάδα, αλλά έκλεισε τη σεζόν αγωνιζόμενος για 19’ λεπτά κατά μέσο όρο, πετυχαίνοντας 5,7 πόντους και μοιράζοντας 1,6 ασίστ.

Ο Γκίκας έμεινε για μία ακόμα σεζόν στους «κιτρινόμαυρους», όμως τότε εμφανίστηκε η οικογένεια Λάσκαρη στα διοικητικά της ομάδας, η οποία πρόσθεσε στην ομάδα αρκετούς ξένους, μεταξύ των οποίων και τους Τζέρελ ΜακΝιλ και Ντομινίκ Ουότερς, με αποτέλεσμα τα λεπτά συμμετοχής του νεαρού γκαρντ να μειωθούν στα 12’ λεπτά. Με δεδομένο το μικρό χρόνο συμμετοχής που είχε πλέον ο Γκίκας κυνήγησε το όνειρο του εξωτερικού με τη Βέντσπιλς να του ανοίγει την πόρτα στο μέσο της σεζόν. Ο Γκίκας είχε αρκετά καλές εμφανίσεις και για περίπου έξι μήνες άφησε θετικές εντυπώσεις στο πέρασμα του από τη βαλτική λίγκα.

 

Η επιστροφή σε… αντίπαλο στρατόπεδο

Καλοκαίρι του 2015. Ο Νίκος Γκίκας βρίσκεται σε αναζήτηση ομάδας για να συνεχίσει την καριέρα του. Στα μέσα Ιουλίου ο 25χρονος τότε γκαρντ έρχεται σε συζητήσεις με την ΑΕΝ Κηφισιάς και βρίσκεται η «χρυσή τομή» ανάμεσα σε διοίκηση και παίκτη και ο Γκίκας θα αγωνιστεί στο κλειστό της Κηφισιάς. Ο Γκίκας επιστρέφει στην Ελλάδα για χάρη της ομάδας που «έκοψε» τότε τα φτερά του Φιλαθλητικού και καλείται να αναλάβει ουσιαστικό ρόλο στην ομάδα. Ο σημερινός προπονητής του ΠΑΟΚ και τότε της ΑΕΝΚ, Ηλίας Παπαθεοδώρου, έχει χτίσει ένα νεανικό ρόστερ, ενώ δεν λείπουν και οι εμπειρότεροι, όπως ο Γλυνιαδάκης, ο Μαυροειδής, ο Χρυσικόπουλος και ο Χογκ. Ο Γκίκας είναι ο βασικός γκαρντ της ομάδας με 25’ λεπτά συμμετοχής ανά αγώνα, με τα νούμερα του να έχουν βελτιωθεί μιας και είχε πλέον 7,8 πόντους ανά αγώνα και 3,9 ασίστ. Η Κηφισιά παίζει στα playoffs, όμως τα οικονομικά προβλήματα του συλλόγου, όχι απλά χτυπούν την πόρτα, αλλά… γκρεμίζουν ολόκληρο το οικοδόμημα, με την ομάδα να υποβιβάζεται στη Β’ Εθνική και το τότε ρόστερ να διαλύεται.

Το νέο ξεκίνημα στον Προμηθέα

Η νέα σεζόν βρίσκει και νέες ομάδες στην Basket League. Μία από αυτές ο Προμηθέας Πατρών, ομάδα προερχόμενη από την Α2, η οποία φαινόταν από την περίοδο που βρισκόταν στις μικρότερες κατηγορίες ότι διαθέτει οικονομική δυναμική, σταθερή διοίκηση και μπασκετικό πλάνο για να μείνει πολλά χρόνια στα σαλόνια του ελληνικού μπάσκετ. Η διοίκηση των νεοφώτιστων δίνει τη… μπαγκέτα στο Νίκο Βετούλα, παιδί-θρέμμα του πατρινού μπάσκετ, με τον νεαρό τεχνικό να ψάχνει τον παίκτη εκείνο που θα «κουβαλάει» τη μπάλα. Αυτό τον παίκτη βρήκε στο πρόσωπο του Νίκου Γκίκα. Ο Γκίκας ενσωματώνεται τότε σε ένα ρόστερ, με παίκτες που είτε είχαν μεγαλουργήσει στο παρελθόν, όπως ο Κίκι Κλαρκ, είτε στη συνέχεια είχαν ανοδική πορεία στην καριέρα τους, όπως ο ΜακΚένζι Μουρ, ο Λάκι Τζόουνς, ο Νώντας Παπαντωνίου και ο Ζήσης Σαρικόπουλος. Παρά τα… 185 εκατοστά του, ο 26χρονος γκαρντ είχε «ψηλώσει» πλέον, μιας και δεν είχε το άγχος πλέον να αποδείξει τι αξίζει. Ο Βετούλας του έδωσε ρόλου βασικού και αυτός τον εκμεταλλεύτηκε στο μέγιστο βαθμό, ενώ και στην έλευση του Βαγγέλη Αγγέλου δεν άλλαξε η παρουσία του στην ομάδα.

Η καταξίωση μέσω της Εθνικής

Η επόμενη χρονιά στον Προμηθέα είναι η δεύτερη του Γκίκα στους Πατρινούς. Μετά από ένα καλοκαίρι μαζικών αλλαγών στον Προμηθέα, όπου ο Μάκης Γιατράς «γκρέμισε» και έχτισε ξανά το ρόστερ της ομάδας, ο Γκίκας και οι προερχόμενοι από τις ακαδημίες παίκτες, ήταν οι μόνοι που παρέμειναν στην ομάδα. Ο Γκίκας πλέον δεν είναι ούτε ο ρολίστας, ούτε ο παίκτης που απλά θα βοηθάει με τα τρεξίματα και την ενέργεια του. Γίνεται ένας εκ των ηγετών της ομάδας και με τις εμφανίσεις του βοηθάει τον Προμηθέα να φιγουράρει για αρκετό διάστημα ακόμα και στην 3η θέση της βαθμολογίας. Οι εμφανίσεις του γκαρντ είναι αξιομνημόνευτες και για μεγάλο διάστημα βρισκόταν ανάμεσα στους κορυφαίους assist-men στην Ευρώπη, με 7,7 ασίστ ανά αγώνα, όπου μόνο ο Κίνο Κολόμ με 8,6 στη VTB League και ο Κρις Κράμερ με 8 στο Eurocup τον ξεπερνούσαν.

Σε μία χρονική περίοδο όπου ο Γκίκας έκανε θαύματα με τη φανέλα του Προμηθέα, είχε γίνει πιο έντονο από ποτέ το πρόβλημα με τα «παράθυρα» για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Οι ομάδες της Ευρωλίγκας δεν δίνουν τους παίκτες τους στις Εθνικές ομάδες, με αποτέλεσμα η Εθνική που αντλούσε το ρόστερ της σε μεγάλο βαθμό από τον Παναθηναϊκό και τον Ολυμπιακό, να μην έχει παίκτες. Τότε, ο Θανάσης Σκουρτόπουλος αποφασίζει να δημιουργήσει μία νέα Εθνική, δίνοντας χώρο στους παίκτες εκείνους που δεν έπαιζαν σε ομάδες της Ευρωλίγκας αλλά είχαν κερδίσει τις εντυπώσεις, έστω και σε μικρότερο επίπεδο. Ανάμεσα τους και ο Νίκος Γκίκας, ο οποίος δεν μπορούσε να κρύψει τη χαρά του για αυτό που βίωνε και σε δηλώσεις του τότε τόνιζε πως: «Είναι ένα πρωτόγνωρο συναίσθημα για εμένα. Είμαι πολύ χαρούμενος, μία κλήση στην Εθνική ομάδα αποτελεί την απόλυτη τιμή για οποιονδήποτε παίκτη. Προσωπικά, καλούμαι για πρώτη φορά σε κλιμάκιο της Εθνικής και είμαι πραγματικά πολύ χαρούμενος γι'αυτό. Νιώθω πως ανταμείβονται οι κόποι μου, όλα όσα έχω προσπαθήσει να καταφέρω τα τελευταία χρόνια. Έχω δουλέψει πάρα πολύ, και πραγματικά ανυπομονώ για την στιγμή που θα ενταχθώ στην Εθνική».

Ο… Θεός του μπάσκετ είχε δημιουργήσει το τέλειο σκηνικό, με τον Γκίκα, το Σαλούστρο και τον Θανάση (Αντετοκούνμπο) να βρίσκονται ξανά στο ίδιο παρκέ σαν συμπαίκτες, μόνο που εκείνη τη φορά είχαν να δώσουν μάχη όχι για μια ομάδα, αλλά για ολόκληρη την Ελλάδα. Και για τον Γιάννη, που θα ήθελε να είναι μαζί τους για να ολοκληρωθεί το καρέ.

Το σήμερα και το… αύριο

Ο Γκίκας ήταν ο απόλυτος ηγέτης στην χτεσινή επικράτηση του Προμηθέα επί της Οστάνδης. Μπορεί ο Μπράουν να κέρδισε τις εντυπώσεις με τον επιθετικό του οίστρο, όμως οι ασίστ, η άμυνα, αλλά κυρίως τα νεύρα όποτε δεν έβγαιναν ακριβώς οι πάσες ή το σύστημα ήταν διά χειρός Γκίκα. Ο βασικός πόιντ γκαρντ των Πατρινών ζει φέτος ένα διαφορετικό όνειρο με τη συμμετοχή της ομάδας του στο Τσάμπιονς Λιγκ και μένει πλέον να φανεί μέχρι πού θα το ζήσει μαζί με τους συμπαίκτες του.

ΣΧΟΛΙΑ

Bicos
Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο