LUAVI header ad

Ένας... ξεχασμένος σούπερσταρ (vids)

Σαν σήμερα γεννήθηκε ο τεράστιος Έλγκιν Μπέιλορ που υπήρξε ένας σούπερσταρ, που όμως δεν έμεινε στην ιστορία για τα αγωνιστικά κατορθώματα όπως άλλοι σούπερσταρ της εποχής του
Ένας... ξεχασμένος σούπερσταρ (vids)

Η εποχή του βίντεο δεν πρόλαβε να καταγράψει πλήρως το αγωνιστικό μεγαλείο του Έλγκιν Μπέιλορ, που γεννήθηκε πριν από 84 χρόνια στην Ουάσινγκτον DC. O Μπέιλορ υπήρξε σημαντικό κομμάτι για τους Λος Άντζελες Λέικερς, όμως ποτέ δεν είχε την αναγνώριση άλλων παικτών της εποχής, όπως ο Μπιλ Ράσελ, ο Τζέρι Ουέστ, ο Ουίλτ Τσάμπερλέιν και ο Όσκαρ Ρόμπερτσον.

Ίσως γιατί ποτέ δεν έγραψε κάποιο εξωπραγματικό κατόρθωμα όπως οι υπόλοιποι παίκτες-σταρ της εποχής του. Ένας παίκτης με τα αθλητικά του προσόντα δεν μπορούσε να περάσει απαρατήρητος, όντας περίπου 2.01 μέτρα.

Εξαιρετικός χειριστής της μπάλας με τρομερή ικανότητα να τελειώνει της φάσης στον αέρα, ο Μπέιλορ ξεχώριζε από τα υπόλοιπα τριάρια της εποχής. Σε 14 χρόνια καριέρας, είχε μέσο όρο 27.4 πόντους και 13.5 ριμπάουντ ανά αγώνα με της ομάδες της Μινεάπολις και των Λέικερς.

Ο Έλγκιν γεννήθηκε στην Ουάσινγκτον και αμέσως ξεχώρισε για το μπασκετικό ταλέντο του όντας ένας από τους καλύτερους παίκτες της πολιτείας της πρωτεύουσας των ΗΠΑ. Παρόλα αυτά, δεν ήταν από τους καλύτερους μαθητές και το 1952 άφησε το σχολείο ώστε να δουλέψει σε μαγαζί επίπλων,ενώ παράλληλα έπαιζε μπάσκετ σε τοπικές λίγκες.

Ο Μπέιλορ κατάφερε να βρει υποτροφία στο πανεπιστήμιο του Idaho χωρίς να μείνει για πολύ εκεί λόγω περικοπών στο μπάτζετ του κολεγίου όσον αφορά τις υποτροφίες. Στην συνέχεια, κίνησε το  ενδιαφέρον του πανεπιστημίου του Σιατλ μέσω ενός εμπόρου αυτοκινήτων ονόματι Ραλφ Μονρό.

Μετά από δύο επιτυχημένα χρόνια στο κολέγιο, που περιελάμβαναν μία παρουσία σε τελικό του NCAA(η ομάδα του ηττήθηκε), το 1958 έγινε ντραφτ από τους Μινεάπολις Λέικερς κάνοντας μάλιστα μία απίθανη ρούκι χρονιά με 24 πόντους, 15 ριμπάουντ και 4.1 ασσίστ.

Ο Μπέιλορ δεν ήταν εξαιρετικός μόνος εντός γηπέδου, αλλά και εκτός καθώς πολλές φορές με την στάση του προσπάθησε να μιλήσει για τον έντονο ρατσισμό που βίωναν και βιώνουν κατά καιρούς οι αφροαμερικανοί στις ΗΠΑ.

Αρχικά, το 1959, αρνήθηκε να αγωνιστεί στο παιχνίδι με τους Σινσινάτι Ρόγιαλς καθώς αυτός και ο αφρομερικανός συμπαίκτης δεν κοιμήθηκαν στο ξενοδοχείο που κατάλυσαν οι υπόλοιποι παίκτες της ομάδας. Ακόμη, το 1964 και συγκεκριμένα στο All-star game εκείνης της σεζόν πίεσε τους ιδιοκτήτες των ομάδων να δημιουργήσουν συνταξιοδοτικό πλάνο για τους παίκτες του ΝΒΑ.

Συνολικά, η παρουσία σημαδεύτηκε από την 2η καλύτερη επίδοση παίκτη όσον αφορά το σκοράρισμα σε επίπεδο playoff. Την σεζόν 1961-1962, ενώ ο σταρ των Λέικερς έκανε την στρατιωτική του θητεία κάτι που τον περιόρισε σε 48 παιχνίδια εκείνη την χρονιά, πέτυχε την καλύτερη επίδοση σκοραρίσματος σε τελικούς NBA.

Συγκεκριμένα, ο Μπέιλορ σταμάτησε στους 61 πόντους απέναντι στους Σέλτικς στον 5ο τελικό του 1962 έχοντας μέχρι σήμερα την 2η καλύτερη επίδοση σε αγώνα playoff και την πρώτη σε τελικούς της λίγκας.

Ο Μπέιλορ έμεινε στα παρκέ για 14 χρόνια, μέχρι το 1971, όπου αναγκάστηκε να αποσυρθεί λόγω προβλημάτων στα γόνατα. Στην συνέχεια διατέλεσε προπονητής των New Orleans Jazz, ενώ το 2006 κέρδισε το βραβείο του GM της χρόνιας όντας τζένεραλ μάνατζερ των Κλίπερς.

Το 2009 κατέθεσε μήνυση εναντίον του Ντόναλντ Στέρλινγκ καθώς κατά την διάρκεια της θητείας του κατηγόρησε τον ιδιοκτήτη των Κλίπερς για μεροληψία απέναντι του λόγω του χρώματος του και της ηλικίας του τονίζοντας ότι πληρωνόταν λιγότερο, παρά του ότι είχε σημαντική θέση στον οργανισμό.

Να θυμίσουμε ότι 5 χρόνια αργότερα ο Στέρλινγκ αποβλήθηκε από την λίγκα για ρατσιστικά σχόλια. Ο Έλγκιν Μπέιλορ δεν κατάφερε να πάρει τον τίτλο καθώς έπεσε πάνω στην δυναστεία των Σέλτικς, δεν αναδείχθηκε ποτέ MVP της κανονικής διάρκειας, ούτε πρώτος σκόρερ ελέω της παρουσία του Ουίλτ Τσάμπερλάιν.

Παρόλα αυτά, αποτέλεσε την βάση πολλών παικτών, η οποία εμφανίστηκαν τα επόμενα χρόνια στη θέση «3» όντας ένας από τους πρώτους «all-around» παίκτες στην ιστορία του ΝΒΑ.

 

 

Tags:

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο