LUAVI header ad

Εικοσιτέσσερα χρόνια χωρίς τον "Pistol-Pete"

Του Γιώργου Αδαμόπουλου 05/01/2012 (10:23) Θα μπορούσε να ήταν η "ωραιότερη ιστορία που ειπώθηκε ποτέ για το μπάσκετ". Αλλά ολοκληρώθηκε τόσο πρόωρα, που έγινε μία δυστυχισ...
Εικοσιτέσσερα χρόνια χωρίς τον
Του Γιώργου Αδαμόπουλου
05/01/2012 (10:23)

Θα μπορούσε να ήταν η "ωραιότερη ιστορία που ειπώθηκε ποτέ για το μπάσκετ". Αλλά ολοκληρώθηκε τόσο πρόωρα, που έγινε μία δυστυχισμένη αφήγηση. Θα μπορούσε να είναι ένα μάθημα για την ζωή και τα σπορ. Όμως πόσο καλύτερο θα ήταν να την εξιστορούσε ο ίδιος; Ο Πιτ Μάραβιτς υπήρξε ένας από τους καλύτερους παίκτες που πάτησαν ποτέ το παρκέ. Αλλά ο θάνατός του, σαν σήμερα, 24 χρόνια πριν, άφησε πίσω του την εκθαμβωτική εικόνα των εκπληκτικών κινήσεων που τον μετέτρεψαν σε έναν βιρτουόζο των γηπέδων! Ο περίφημος "Pistol-Pete", κορυφαίος σκόρερ στην ιστορία του NCAA και παίκτης των Ατλάντα Χοκς, Νέας Ορλεάνης/Γιούτα Τζαζ και για λίγα ματς των Σέλτικς, άφησε την τελευταία του πνοή μόλις στα 40 χρόνια του, από ανακοπή καρδιάς και σε έναν χώρο που εκείνος ονόμαζε το "βασίλειό" του.

Σε ένα κλειστό γυμναστήριο, παίζοντας μπάσκετ με φίλους. Στην Άγρια Δύση των ταινιών ουέστερν θα έλεγαν πως πέθανε "with his boots on". Κοινώς, "φορώντας τις μπότες του". Μονάχα που ο Μάραβιτς "έφυγε" κρατώντας απλώς μία μπάλα στα θαυματουργά χέρια του…    



Γιος του Πρες Μάραβιτς, ενός παλαίμαχου καλαθοσφαιριστή που έπαιξε επαγγελματικά στο NBL το 1945-46 με τους Γιάνγκστάουν Μπέαρς και στο BAA το 1946-47 με τους Πίτσμπεργκ Άιρονμεν, ο μικρός Πιτ γεννήθηκε στις 22 Ιουνίου 1947 στην Πενσιλβάνια και έμαθε από πιτσιρικάς τα μυστικά της "πορτοκαλί θεάς". Ο πατέρας του, που έγινε προπονητής μετά την αποχώρηση του σαν παίκτης, τον δίδαξε από την ηλικία των 7 ετών έβαζε τον μικρό να ντριμπλάρει και να εξασκείται ατελείωτες ώρες στον χειρισμό της μπάλας.

Αποτέλεσμα να παίξει στην ομάδα του γυμνασίου Ντάνιελ ένα χρόνο πριν συμπληρώσει την θεωρητικά απαραίτητη ηλικία για να αγωνιστεί! Ενώ ήταν μέλος της ομάδας του γυμνασίου, που αντιμετώπισε το 1963 ένα σχολείο μόνο με μαύρους παίκτες. Όταν ο πατέρας του άφησε τη θέση του κόουτς στο πανεπιστήμιο Κλέμσον, ώστε να προσληφθεί στο τεχνικό τιμ του Νορθ Καρολάινα Στέιτ, ο Πιτ τον ακολούθησε και μετακομίζοντας στο γυμνάσιο Νίντχαμ, είχε 33π. μ.ο.!    



Ο "Pistol-Pete" ήθελε πάντα να παίξει για το κολέγιο του Ουέστ Βιρτζίνια, όμως όταν ήρθε η ώρα να επιλέξει, ο πατέρας του εργαζόταν στο Λουϊζιάνα Στέιτ και του πρόσφερε μία θέση εκεί. Σε μία ομάδα όπου έμελλε να γράψει τις λαμπρότερες σελίδες στην ιστορία του NCAA και φυσικά να αποδείξει πως δεν είχε ευκαιρίες λόγω του πατέρα του. Μόλις στο πρώτο του ματς στο LSU, πέτυχε 50π. και είχε 14ασ.-11ριμπ. εναντίον του Σάουθιστερν Λουϊζιάνα και στην 3ετή θητεία του στην ομάδα σκόραρε 3.667π.! Και με μ.ο. 44,2 είναι ακόμη ο κορυφαίος σκόρερ του πανεπιστημιακού πρωταθλήματος!!! Αν και αγωνίστηκε σε εποχή στην οποία δεν υπήρχε η γραμμή του τριπόντου. Και έστω και αν δεν συμμετείχε ποτέ σε τελική φάση, θεωρείται ο καλύτερος παίκτης του NCAA.    



Το καλοκαίρι του 1970 επιλέχθηκε στο Νο3 του ντραφτ από τους Ατλάντα Χοκς, σε μία παράδοξη κατά πολλούς επιλογή, καθώς τα "Γεράκια" είχα ήδη στην περιφέρεια τον Λου Χάντσον. Ο Μάραβιτς δεν ταίριαξε ποτέ στο συντηρητικό στυλ του Χάντσον και του σέντερ, Ουόλτ Μπέλαμι, παρότι επιβεβαίωσε το αστείρευτο ταλέντο και είχε 23,2π. μ.ο. στην ρούκι του σεζόν. Αλλά και 27,7π. στην σειρά του 1ου γύρου των πλέι-οφς με τους Σέλτικς. Ενώ το 1973-74, τελευταία χρονιά του στην Ατλάντα, σκόραρε 27,7π. μ.ο.
Το ίδιο καλοκαίρι μετακόμισε στην Νέα Ορλεάνη, όπου με την φανέλα των Τζαζ κατάφερε το 1976-77 να πετυχαίνει 31,1π. και να αναδειχθεί κορυφαίος σκόρερ του ΝΒΑ, "σπάζοντας" την κυριαρχία του Μπομπ ΜακΑντού, που κατέκτησε τον τίτλο τις τρεις προηγούμενες χρονιές! Ενώ μετά τον Μάραβιτς το βραβείο κέρδισε επίσης τρεις σερί σεζόν ο Τζορτζ Γκέρβιν.

Το 1979, οι Τζαζ μετακόμισαν στην Γιούτα, όμως ο ίδιος δεν ολοκλήρωσε εκεί την καριέρα του, καθώς τον χειμώνα του 1980 φόρεσε τη φανέλα των Σέλτικς, αφού η Γιούτα είχε σαν νέο σταρ στην επίθεση τον Έιντριαν Ντάντλεϊ. Έπαιξε για λίγο στο πλευρό του τότε ρούκι Λάρι Μπερντ, προτού αποφασίσει να αποσυρθεί, διαπιστώνοντας πως οι πόνοι στα γόνατα δεν θα του επέτρεπαν να είναι ποτέ ξανά ο ίδιος…    



Στην 10ετή θητεία του στο ΝΒΑ αγωνίστηκε σε 658 αγώνες, με 24,2π. μ.ο. και η φανέλα του με το Νο7 (το Νο23 το φορούσε στο κολέγιο) αποσύρθηκε τόσο από τους Χόρνετς (λόγω Νέας Ορλεάνης) όσο και από τους Γιούτα Τζαζ! Δύο χρόνια μετά, ο Μάραβιτς έγινε μέλος του Hall Of Fame στο Σπρίνγκφιλντ της Μασαχουσέτης, ως ο νεότερος παίκτης που κατάφερε κάτι τέτοιο!!! Μετά την αποχώρησή του, ο "Pistol-Pete" απομακρύνθηκε από την δημόσια ζωή, λέγοντας αργότερα πως "έτσι θα αναζητήσω τη ζωή"…

Σε αυτό το διάστημα, δοκίμασε τη γιόγκα και τον Ινδουισμό και έγινε μανιώδης αναγνώστης βιβλίων για τους εξωγήινους! Παρόλα αυτά, τα παράτησε όλα για να αφοσιωθεί στον Ιησού, εξηγώντας ότι "θέλω όταν πεθάνω να με θυμούνται σαν έναν άνθρωπο που υπηρετούσε τον Χριστό και όχι σαν έναν παίκτη του μπάσκετ". Ωστόσο, αυτός ο θάνατος δεν άργησε πολύ, χάνοντας τη ζωή του από ανακοπή καρδιάς στις 5 Ιανουαρίου 1988, παίζοντας με φίλους σε ένα γήπεδο μπάσκετ στην Καλιφόρνια…    



Περισσότερες από πέντε βιογραφίες έχουν γραφτεί για τη ζωή του, ενώ το 1991 γυρίστηκε η ταινία "The Pistol: A Birth Of A Legend", που αναφέρεται στα χρόνια του στο γυμνάσιο. Υπήρξε 5 φορές All-Star, δύο φορές μέλος της κορυφαίας 5αδας του ΝΒΑ και το 1996 ανακηρύχθηκε ένας από τους 50 καλύτερους παίκτες στα 50 χρόνια του αμερικάνικου πρωταθλήματος! Εκτός από μία σπουδαία μπασκετική παρακαταθήκη, ο Μάραβιτς άφησε πίσω του την σύζυγό του και τους δύο γιους του, αλλά και ασταμάτητη φημολογία για τον θάνατό του…
Ο Τζέιμς Ντόμπσον, ραδιοφωνικός παραγωγός με τον οποίο ο Πιτ έπαιζε μπάσκετ την ημέρα του θανάτου του, είπε αργότερα πως οι τελευταίες του λέξεις, ένα λεπτό πριν αφήσει την τελευταία του πνοή ήταν "αισθάνομαι μία χαρά"!    



Ο Νορμ Μολίν, που αγωνίστηκε δίπλα του στο ύστατο παιχνίδι του, δήλωσε αργότερα πως "αν και εκείνη την εποχή βίωνα το διαζύγιο με την πρώην γυναίκα μου, η θέα του Πιτ να έχει καταρρεύσει στο παρκέ, είναι ακόμη η χειρότερη στιγμή της ζωής μου". Ίσως γιατί κανείς δεν φαίνεται να γνώριζε για την σπάνια ασθένεια με την οποία αγωνίστηκε σε όλη την καριέρα του ο Μάραβιτς, καθώς η αυτοψία έδειξε πως γεννήθηκε δίχως την αριστερή στεφανιαία αρτηρία στην καρδιά και ο θάνατός του οφειλόταν σε υπερμεγέθυνση της δεξιάς αρτηρίας

Απλώς οι αποκαλύψεις στην πορεία προκάλεσαν απορίες, διότι ο "Pistol-Pete" φέρεται να είπε στον Ντόμπσον, πριν από το μοιραίο ματς, ότι "έχω παίξει μία φορά τον τελευταίο χρόνο, γιατί νιώθω πόνους στον αριστερό ώμο". Το τι (του) συνέβη ίσως δεν μαθευτεί ποτέ. Αλλά ο Πιτ Μάραβιτς ήταν θαρρεί κανείς η πρώτη επιβεβαίωση του περσινού μότο του ΝΒΑ, που έλεγε "where amazing happens". Διότι τα δικά του εκπληκτικά κατορθώματα θα είναι η δική του "κληρονομιά" της σύντομης, αλλά μεγάλης και εντυπωσιακής ζωής του.

Tags:

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο