Trace N Chase (top)

Ένας θάνατος μετέτρεψε τον Westbrook στον απόλυτο σταρ

Ένας θάνατος μετέτρεψε τον Westbrook στον απόλυτο σταρ

"Δεν πίστευα ποτέ ότι θα αγωνιστώ στο ΝΒΑ. Οι περισσότεροι παίκτες εδώ ήταν τρομεροί από τα 8 τους. Εγώ άρχισα να είμαι καλός στα 17 μου". -Russell Westbrook.


Τι έγινε στα 17 του όμως, και ξαφνικά έγινε καλύτερος από ποτέ στο μπάσκετ ένας παίκτης που δεν είχε αγωνισθεί στιγμή μέχρι και την τρίτη του σεζόν στο high school και ήταν μόλις 1.73 μ. και 64 κιλά;


Τον Μάιο του 2004, ο Khelcey Barrs, ένα από τα καλύτερα high school prospects όλων των εποχών στην περιφέρεια του Λος Άντζελες και κολλητός φίλος του Westbrook, καταρρέει σε ένα από τα πολλά ανοιχτά γήπεδα της περιοχής, έχοντας παίξει μπάσκετ για περισσότερες από 3 συνεχόμενες ώρες.

Ο Barrs, που ήταν μόλις 16 ετών όταν "έφυγε", είχε ως όνειρο να παρακολουθήσει το πρόγραμμα του τοπικού UCLA, να αγωνιστεί στο ΝΒΑ, και να πάρει και το βραβείο του MVP του, αν ήταν αρκετά τυχερός.
Και ο Westbrook τον βοήθησε να τα καταφέρει σε κάθε έναν του στόχο.

Ο Russell Westbrook μέχρι τότε δεν ήταν τίποτα το ιδιαίτερο στο μπάσκετ, όντας απλά ένας καλός συμπαίκτης του Barrs στο Leuzinger High School. Από εκείνη τη στιγμή όμως, κάτι άλλαξε μέσα του. Έπρεπε να εκπληρώσει ό,τι ήθελε αλλά δεν πρόλαβε να υλοποιήσει ο φίλος του. Και έκανε τα πάντα για αυτό.

Μέσα σε λίγα καλοκαίρια, ένα παιδί που δεν είχε καρφώσει ποτέ ξανά, έγινε ένας από τους καλύτερους dunkers του πρωταθλήματος, έβαλε μυϊκά κιλά, ψήλωσε, βελτίωσε το range του, εκτόξευσε την ικανότητά του στο ανοιχτό γήπεδο.

  • 2 χρόνια αργότερα, ήταν στο UCLA.


Την πρώτη του σεζόν εκεί, αγωνίστηκε μόλις 9 λεπτά ανά βραδιά. Πείσμωσε, θύμωσε, μόχθησε. Αλλά τα κατάφερε.

Την επόμενη χρονιά το playing time του εκτοξεύθηκε στα 33 λεπτά, κατά τα οποία μέτρησε 12 πόντους, 4 ριμπάουντ και 4 ασίστ, παρέα με 1.6 κλεψίματα, κερδίζοντας την είσοδό του σε κάθε πιθανή κορυφαία πεντάδα της περιφέρειας.

  • Επόμενος στόχος, το ΝΒΑ.


Στο Draft του 2008, οι Seattle Supersonics, 6 μόλις μέρες πριν μεταφερθούν στην Οκλαχόμα, επιλέγουν με το 4ο πικ της βραδιάς τον 20χρονο τότε Westbrook, βλέποντας στο νεαρό point guard τον ιδανικό Robin, που θα πλαισίωνε τον Batman τους, Kevin Durant, τα επόμενα χρόνια, και που μαζί θα οδηγούσαν την τοπική ομάδα σε πάμπολλες επιτυχίες.

9 σεζόν, 18.000+ πόντους, 5.000+ριμπάουντ, 6.500+ ασίστ, 1.400+ κλεψίματα αργότερα, μάλλον ήταν μια άκρως ιδανική επιλογή.

Για κάποιους μάλιστα, ο Russell Westbrook είναι ο κορυφαίος παίκτης στην ιστορία της ομάδας ως Oklahoma City Thunder, αλλά και ένας από τους καλύτερους, αν ληφθεί υπ όψιν η κοινή ιστορία με τους Supersonics.

  • Επόμενος στόχος, το MVP.


Τη σεζόν 2016-17, λίγους μήνες μετά την απόφαση του Kevin Durant να παρατήσει στα κρύα του λουτρού τους Thunder και να υπογράψει με τη δυναστεία της εποχής και την ομάδα που τους είχε αποκλείσει την περασμένη χρονιά, τους Golden State Warriors, o Russell Westbrook είχε τη δύσκολη αποστολή να οδηγήσει τον οργανισμό της Οκλαχόμα στα ετήσια playoffs, με έναν πενιχρό για τα δεδομένα της δύσης περίγυρο.

Αλλά o Brodie είχε καταφέρει πολύ δυσκολότερα πράγματα στη ζωή του, για να αποτύχει στο συγκεκριμένο καθήκον.

Μετά από μια μυθική σεζόν, κατά την οποία μέτρησε το πρώτο triple double σε μέσους όρους από τη δεκαετία του '60 και τον Oscar Robertson, ο Westbrook οδηγεί εκ του ασφαλούς τους Thunder στην postseason, με τον ίδιο να αναδεικνύεται επάξια ο Κορυφαίος Παίκτης του ΝΒΑ, με στατιστικά και ουσία που ζαλίζουν (31.6 πόντοι, 10.7 ριμπάουντ, 10.4 ασίστ, 2 κλεψίματα).

Πλέον, είχε ολοκληρώσει και τα τρία όνειρα του παιδικού του φίλου, Khelcey.

Είχαν περάσει 13 ολόκληρα χρόνια, αλλά τα κατάφερε να κάνει πράξη την υπόσχεσή του, κατάφερε να τον τιμήσει, κατάφερε να μπει στο πάνθεον όχι μόνο του μπάσκετ, αλλά και της απανταχού φιλίας.

16 χρόνια μετά τον θάνατο του Khelcey Barrs, o Russell Westbrook έχει βρεθεί προ των πυλών της μεγαλύτερης αρνητικής κριτικής που έχει υποστεί ποτέ από το media των ΗΠΑ.
16 χρόνια μετά, παλεύει να αποδείξει πως ακόμα πρέπει να λογίζεται ως ένας εκ των καλύτερων παικτών της λίγκας.
16 χρόνια μετά, θέλει να αποδείξει άκαρπες τις εκτιμήσεις των GMs του πρωταθλήματος, που τον έχρισαν ανίκανο να οδηγήσει μια "σοβαρή" ομάδα στην επιτυχία.
16 χρόνια μετά, αποφάσισε να επιστρέψει εκεί που ξεκίνησαν όλα.

Στο 4, τον αριθμό που είχε στο high school.
Στο 4, τον αριθμό των ανθρώπων που αγαπάει όσο τίποτα, των 3 παιδιών του και της συζύγου του, Nina, με την οποία είναι μαζί από το κολέγιο.
Στο 4, όσα και τα χρόνια που μέχρι την περασμένη πλέον off-season είχαν περάσει από την απόφαση του Kevin Durant να τον παρατήσει.

Γυρίζει με στόχο να αποδείξει, να εκδικηθεί, να χαμογελάσει.

Με το 4 στο στήθος του και το 3 του αγαπημένου του φίλου στην καρδιά, όλα είναι πιθανά.

Εξάλλου, αν το υποσχέθηκε, θα κάνει τα πάντα για να τηρήσει τον λόγο του.

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο