Trace N Chase (top)

Το "Moneyball" του κ. Morey (vid)

Αρχές της δεκαετίας του 2000: Ο Billy Beane (Brad Pitt) είναι ο μάνατζερ των Oakland Athletics, μίας ομάδας baseball που εν όψει της νέας σεζόν χάνει όλα της τα αστέρια και οδηγείται σε περαι
Το

Αρχές της δεκαετίας του 2000: Ο Billy Beane (Brad Pitt) είναι ο μάνατζερ των Oakland Athletics, μίας ομάδας baseball που εν όψει της νέας σεζόν χάνει όλα της τα αστέρια και οδηγείται σε περαιτέρω μείωση του ήδη περιορισμένου μπάτζετ της. Η δίψα του Beane για διάκριση τον οδηγεί στον εντοπισμό του Peter Brand (Jonah Hill), ενός ιδιοφυούς, νεαρού μελετητή του αθλήματος.

Οι δυο τους καταστρώνουν ένα παράτολμο μοντέλο management της ομάδας, βασισμένο στη στατιστική ανάλυση μέσω ηλεκτρονικού υπολογιστή όπου αν επιβεβαιωθεί στην πράξη, είναι ικανό να αλλάξει ριζικά την ιστορία του baseball. Κόντρα σε κάθε λογική και προγνωστικά, οι Oakland Athletics επιχειρούν να ξεπεράσουν τις μεγάλες δυνάμεις του πρωταθλήματος και να στεφθούν πρωταθλητές.

Το φιλμ βασίζεται στην απίστευτη ιστορία του Billy Beane, του ανθρώπου που έφερε επανάσταση στο baseball, χαρίζοντας στην ομάδα του ένα απίστευτο ρεκόρ το 2002. Χάρη σε εκείνον, ο όρος "Moneyball" έχει ενταχθεί στο λεξικό του δημοφιλέστερου αθλήματος των ΗΠΑ ως δηλωτικό του τρόπου που αγωνίζεται μία ομάδα, η οποία προσαρμόζει εξολοκλήρου το παιχνίδι της στην ενδελεχή ανάλυση των στατιστικών των παικτών της.

Το βιβλίο του Michael Lewis με τίτλο "Moneyball": The Art Of Winning An Unfair Game" (2003), αποτελεί τη βάση για το σενάριο της εξαιρετικής ταινίας του σκηνοθέτη του "Truman Capote", Bennett Miller, το οποίο συνυπογράφουν οι Aaron Sorkin ("Ζήτημα Τιμής", "The Social Network") και Steven Zaillian ("Η Λίστα Του Σίντλερ", "American Gangster").

Σε ένα επόμενο επίπεδο ανάγνωσης, το φιλμ διαχειρίζεται περίφημα το ερώτημα του ποιος πιστώνεται την επιτυχία των Oakland A's. Ενώ η ομάδα προελαύνει στο πρωτάθλημα, οι ειδήμονες αθλητικογράφοι αποδίδουν τα εύσημα στον προπονητή, τον οποίο υποδύεται ο εμβληματικός Philip Seymour Hoffman.

Οι δημιουργοί της ταινίας από την πλευρά τους, φωτογραφίζουν στους τίτλους τέλους ως "πατέρα" της επιτυχίας τον Billy Beane, λαμβάνοντας υπόψη ότι ο fiction ήρωας του Jonah Hill αποτελεί μία σεναριακή σύνοψη της ομάδας των στατιστικολόγων στους οποίους απευθύνθηκε στην πραγματικότητα ο μάνατζερ των Oakland A's. Σε κάθε περίπτωση όμως, με δεδομένο το ρητό ότι η νίκη έχει πολλούς πατέρες ενώ η ήττα μένει ορφανή, το γενικότερο ερώτημα της πατρότητας της επιτυχίας παραμένει ερεθιστικά ανοικτό για το θεατή.

Στο "Moneyball", όλες οι επιμέρους παράμετροι μοιάζουν το ίδιο άρτια μελετημένες με το αγωνιστικό πλάνο των Oakland A's. Σενάριο υποδειγματικό, βασισμένο σε μία από τις συγκλονιστικότερες ιστορίες στην ιστορία των σπορ, εκπληκτικής καθαρότητας σκηνοθετική στόχευση από τον Miller, βρώμικη φωτογραφία με '70s επιρροές από τον Pfister του "Inception" και ένα καρέ αστέρων (Pitt, Hoffman, Wright και Hill) που διαπρέπει, αποτελούν τα ιδανικά μέρη ενός εξαιρετικού όλου.

"Moneyball" made in Houston

Στην ιστορία μας λοιπόν στην απέναντι όχθη, όπως παρουσιάστηκε στο SI.com. Το περασμένο καλοκαίρι o Daryl Morey, ο γενικός διευθυντής των Ρόκετς έβαλε ένα μεγάλο στοίχημα. Είχε διαλυθεί μια νεανική ομάδα με το που τέλειωσε η χρονιά στο Χιούστον κάνοντας 13 κινήσεις που αφορούν 31 παίκτες και τέσσερις επιλογές στα ντραφτ.

Από τη στιγμή που όλα ολοκληρώθηκαν, μόνο ένας παίκτης  από την προηγούμενη ομάδα του Χιούστον παρέμεινε, ο σμολ φόργουορντ Chandler Parsons.

Από τον Οκτώβριο, Morey δεν είχε πολλά να δείξει για τις κινήσεις του. Είχε υπογράψει δύο πολλά υποσχόμενους, αλλά αναπόδεικτους free agents, τον Jeremy Lin και τον σέντερ Omer Asik, αλλά η ομάδα είχε σοβαρή έλλειψη εμπειρίας. Μεγάλη αγάπη των bloggers σύντομα ο Morey, και οι κινήσεις του ήταν πλέον υπό αμφισβήτηση από τους πιο ένθερμους υποστηρικτές του. "Πρέπει", έγραψε ο Schiller στο blog Hardwood Paroxysm, "να μας αποδείξει ότι ξέρει τι κάνει".

Στη συνέχεια, το απόγευμα της 27ης Οκτωβρίου, Morey έλαβε την κλήση που άλλαξε το μέλλον της ομάδας του. Καθόταν στο Lexus SUV του στα προάστια του Χιούστον, καθώς ο 10χρονος  γιος του έπαιζε ποδόσφαιρο. Ο Morey έβλεπε από το αυτοκίνητο το γιό του, γιατί αλλιώς τείνει να γίνει, όπως ο ίδιος λέει, "πολύ συναισθηματικός. Πάνω από όλα, αυτό είναι απλά ένα παιχνίδι ποδοσφαίρου".

Έτσι Morey υπήρχε, παρακολουθώντας το παιχνίδι του γιου του από το μπροστινό κάθισμα του Lexus του, τα παράθυρα κλειστά, όταν το Blackberry του δονήθηκε. Κοίταξε και είδε το όνομα Sam Presti. Πριν από εκείνη τη στιγμή, ο Morey  έδινε ένα 5% έως 10% πιθανότητα ο GM των Οκλαχόμα Θάντερ να καλέσει εκείνη την ημέρα.

Ο Morey είχε κάνει μια καλή  προσφορά για τον James Harden, τον οποίο ο Presti χρειαζόταν να υπογράψει εκ νέου έως τις 31 Οκτωβρίου ή ενδεχομένως να τον χάσει ως το τέλος της σεζόν σαν ελεύθερο παίκτη. Ο Morey θεωρούσε ότι ο Harden, ήταν και είναι ένα μοναδικό ταλέντο που είχε προσπαθήσει να το αποκτήσει πάνω από μισή ντουζίνα φορές από το βράδυ των ντραφτ του 2009, προσφέροντας πακέτα παικτών και επιλογών.

Ο Morey σήκωσε το τηλέφωνο του καθώς η ομάδα του γιού του κατευθύνθηκε προς τον προπονητή της  για να μιλήσει για την στρατηγική του δεύτερου ημίχρονου. Η δική του  στρατηγική, έστειλε στην Οκλαχόμα τον Kevin Martin, ένα ταλαντούχος αλλά πρωτάρη, τον Jeremy Lamb, δύο επιλογές στον πρώτο γύρο του ντραφτ και μια δεύτερου γύρου. Ήταν πολλά ίσως  για έναν παίκτη, αλλά ο Morey ενθουσιάστηκε.

Όταν έγινε η επίσημη ανακοίνωση, οι οπαδοί στο Χιούστον εκστασιάστηκαν. Κι έγιναν ακόμη πιο ενθουσιώδεις όταν "ξέσπασε" ο Harden με 37 πόντους στο πρώτο παιχνίδι του και 45 στο δεύτερο του. Για πρώτη φορά μετά το τέλος της εποχής του Γιάο Μινγκ οι Ρόκετς είχαν έναν παίκτη - ηγέτη. Οι πωλήσεις εισιτηρίων αυξήθηκαν για την σεζόν, και είναι τώρα στο 25% παραπάνω σε σχέση με πέρυσι.

Για τον οποιοδήποτε  παρατηρητή, μπορεί να φαίνεται ότι οι Ρόκετς ήταν τυχεροί, ότι ήταν απλώς στο σωστό μέρος τη σωστή στιγμή. Και, σε κάποιο βαθμό, αυτό ήταν αλήθεια, δηλαδή αν ο Presti δεν είχε αποφασίσει να κινηθεί για να "ξεφορτωθεί" τον Harden, οι Ρόκετς δεν θα μπορούσανε ποτέ να τον αποκτήσουν. Ότι οι Ρόκετς όμως ήταν σε θέση να κάνουν τη συμφωνία, ωστόσο, δεν είχε καμία σχέση με την τύχη.

Αν είχατε γνωρίσει τον Morey, τίποτα από όλα αυτά δεν θα σας έκανε εντύπωση. Κόντρα στο στάτους κβο των GM του ΝΒΑ, οι οποίοι δρουν σα να κρατούν πυρηνικά μυστικά, ο Morey είναι ένας απροσδόκητα ανοιχτός άνθρωπος.

Στα γραφεία των Ρόκετς κάνει πλάκα με τους υπαλλήλους, αυτοσαρκάζεται και απαντά στις περισσότερες ερωτήσεις με τη φράση "Ναι, σίγουρα". Πρόσφατα πέρασε μέρος ενός εντός έδρας αγώνα του Χιούστον συνομιλώντας με δύο φίλους της ομάδας, οι οποίοι κάθονται πίσω του απαντώντας σε ερωτήσεις σχετικά με το μέλλον της ομάδας.

Από το ζενίθ στο ναδίρ

Όταν ο Morey ανέλαβε τα καθήκοντά του το 2007, οι Ρόκετς ήταν γεμάτοι ταλέντο. Είχαν τον Tracy McGrady και τον Yao Ming. Το καθήκον του Morey ήταν σαφές: Νίκησε τώρα! Οπότε άρχισε να προσθέτει συμπληρωματικά κομμάτια, κάνοντας μερικές μικρές ανταλλαγές, που δεν θα έκανε σήμερα.

Τότε, το πόδι του Γιάο και το γόνατο του McGrady τους πρόδωσαν, και μαζί χάθηκε κάθε ελπίδα για τον τίτλο. Οι Ρόκετς έκαναν ό,τι μπορούσαν για να επαναφέρουν στη δράση τον Γιάο χρησιμοποιώντας πρωτοποριακές μεθόδους αποθεραπείας. Ομοίως και για τον ΜακΓκρέιντι. Χωρίς, όμως, αποτέλεσμα.

Το 2009-'10 το Χιούστον μετατράπηκε από διεκδικητή του τίτλου σε διεκδικητή… της πρώτης θέσης του ντραφτ. Στο φινάλε των ανταλλαγών εκείνη τη χρονιά, ο Morey έδωσε τον McGrady στους Νικς για ένα σύνολο παικτών και μελλοντικών ντραφτ πικς. Το πρότζεκτ της ανοικοδόμησης μόλις είχε αρχίσει.

Τη φετινή σεζόν, οι Χιούστον Ρόκετς προσπάθησαν με διαδοχικές ανταλλαγές να "αδειάσουν" χώρο στο σάλαρι καπ τους ευελπιστώντας πως θα μπορέσουν να δελεάσουν κάποιο μεγάλο όνομα, με τον Dwight Howard να είναι ο ευσεβής τους πόθος. Χωρίς, όμως, αποτέλεσμα αφού ο "Σούπερμαν" κατέληξε στους Λος Άντζελες Λέικερς.

Από μηχανής Θεός

Πράγμα που, όπως αποδείχθηκε, δεν πτόησε κανέναν στο Χιούστον καθώς κατέφτασε στο Τέξας… ο James Harden. "Είμαι απλά ένας μπασκετμπολίστας", δήλωσε στην πρώτη του τοποθέτηση μετά την άφιξή τους στο Χιούστον ο Harden, ο οποίος δεν παρέλειψε να αναφέρει πως "έμεινα έκπληκτος" από την ανταλλαγή.

Παρόλ' αυτά, τα αποτελέσματα… μιλούν από μόνα τους για τις "Ρουκέτες", οι οποίες με τον "Fear the beard" οδηγό και τον Jeremy Lin άξιο συμπαραστάτη πραγματοποιούν μία αρκετά καλή σεζόν που τις βρίσκει να είναι μέσα στο κόλπο της εισόδου στα πλέι οφ.

Κι όλα αυτά από μία… τυχαία κίνηση ενός, κατά τα άλλα, ικανότατου GM, ο οποίος μπορεί να μην είδε τον Dwight Howard να φορά τη φανέλα του Χιούστον, αλλά με τον Harden στο… πλευρό του μπορεί να νιώθει σίγουρος πως η τιτάνια προσπάθεια που έκανε μετά την αποχώρηση των Ming και McGrady θα… πιάσει τόπο.

Το "Moneyball" του κ. Morey (vid)

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο