Trace N Chase (top)

Pitino: «Δεν καταφέραμε να πάρουμε 1-2 παίκτες που θα κόστιζαν αρκετά χρήματα» (vids)

Ο Rick Pitino ήταν αρκετά αποκαλυπτικός για την τελευταία του διετία στον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, αποθέωσε το Bill Russell της Ελλάδας, Δημήτρη Διαμαντίδη, μίλησε για το GOAT του μπάσκετ, Michael Jordan και αναφέρθηκε στην Εθνική Ομάδα.
Pitino: «Δεν καταφέραμε να πάρουμε 1-2 παίκτες που θα κόστιζαν αρκετά χρήματα» (vids)

 O Rick Pitino παραχώρησε στο Open και τον Αλέξανδρο Ξενικάκη και αναφέρθηκε στο πέρασμα του από τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ.

 Ο Αμερικανός Hall of Famer προπονητής που θα κοουτσάρει το Iona στο NCAA μίλησε για τις αναμνήσεις του από τους «πράσινους», για το Δημήτρη Διαμαντίδη που σύμφωνα με τον ίδιον έχει τον ίδιο τρόπο σκέψης με το θρύλο του NBA και των Boston Celtics, Bill Russell.

 Επίσης, αναφέρθηκε στον Michael Jordan και θυμήθηκε το ντεμπούτο του ως κόουτς των Celtics απέναντι στους Bulls ενώ τόνισε πως θα προπονήσει την Εθνική Ομάδα στο Προολυμπιακό του 2021.

Για το ντεμπούτο του στον πάγκο των Boston Celtics το 1997, απέναντι στους Chicago Bulls: "Έχω μαζί μου το φύλλο αγώνα. Η πρώτη περίοδος όπως σας είπα έληξε 32-12 υπέρ των Bulls. Στην δεύτερη επικρατήσαμε εμείς με 22-11, στην τρίτη το επί μέρους σκορ ήταν 34-15 υπέρ μας. Το τελικό σκορ μας βρήκε νικητές με 92-85 και παρ' όλα αυτά ο Jordan σημείωσε 30 πόντους. Ήμασταν όλοι πολύ χαρούμενοι και ο Antoine Walker ήταν ένας θρασύς νέος με μεγάλη αυτοπεποίθηση. Κάθε φορά που σκόραρε έκανε έναν χορό τον οποίο ονόμαζε "shimmy". Κουνούσε τους ώμους του, τα χέρια του. Και καθώς επιστρέφαμε στα αποδυτήρια ήταν ο Walker και ο Jordan οι οποίοι κατάγονται και οι δύο από το Σικάγο. Και αυτό που συνέβη είναι πως από το πουθενά ο Jordan ξεκίνησε να φωνάζει στον Walker, "Antoine, Antoine, όταν έρθετε στο Chicago θα σας κλωτσήσουμε των κ…ο και δεν πρόκειται να με κερδίσεις ποτέ ξανά". Όταν μπήκα στα αποδυτήρια ρώτησα τον Walker τι του είπε και μου απάντησε πως του είπε: "Μάικλ καλή επιστροφή στο σπίτι, σε διαλύσαμε". Είναι αλήθεια.

Το επόμενο παιχνίδι που θυμάμαι στο Chicago, είναι ένα κλειστό παιχνίδι. Ο Jordan είναι στη γραμμή των βολών, ένας συμπαίκτης του εκτελεί βολές και ο Walker προσπαθεί να τον εμποδίσει να πάρει το ριμπάουντ…. Και ο Jordan πριν εκτελεστεί η βολή του λέει “Antoine, θα πάρω το ριμπάουντ από την χαμένη βολή”. Ξεκίνησα να γελάω γιατί ήξερα ότι δεν πρόκειται να συμβεί. Ο Walker τότε χαμηλώνει για να τον εμποδίσει, αλλά ο Jordan πήρε τελικά το ριμπάουντ και έπειτα σκόραρε. Ήταν απίστευτο….".

Για τους ημιτελικούς κόντρα στους Chicago Bulls στα playoffs του 1989, όταν βρισκόταν στην τεχνική ηγεσία των New York Knicks: "Κερδίσαμε την περιφέρεια μας και προκριθήκαμε με σκούπα κόντρα στους Sixers του Barkley. Και πιστέψαμε πως θα κερδίσουμε τους Bulls. Ανυπομονούσαμε για τους Pistons. Δεν υποτιμήσαμε τους Bulls, αλλά ηττηθήκαμε στο πρώτο παιχνίδι στην έδρα μας, μετά από ένα σκληρό παιχνίδι. Στο έκτο παιχνίδι δεν πρόκειται να το ξεχάσω όσο ζω. Βρισκόμασταν σε τάιμ άουτ πριν την τελευταία επίθεση. Είπα στους παίκτες μου ότι και αν συμβεί, ο Pippen να μας κερδίσει το δέχομαι, κάποιος άλλος να μας κερδίσει το δέχομαι.

Αλλά δεν δέχομαι να μας κερδίσει ο Jordan. Το πλάνο μας ήταν ο Kenny Walker και ο Trent Tucker να τον κλείσουν.  Ό,τι και να κάνει μην τον αφήσετε να μας κερδίσει. Γνωρίζετε την ιστορία για το ποιος τελικά μας κέρδισε. Ο Jordan άντεξε στην άμυνα, πήρε την μπάλα και μας κέρδισε. Είχαμε την ευκαιρία στο τέλος να σκοράρουμε με τον Τζόνι Νιούμαν. Όταν παίζεις κόντρα στον Jordan μπορεί να σε κερδίσει οποιοδήποτε βράδυ. Ήταν μία σπουδαία σειρά, την οποία θα θέλαμε να ολοκληρώσουμε στην Νέα Υόρκη στο έβδομο παιχνίδι. Δεν ξέρω πόσο σπουδαίος ήταν ή είναι ο Jordan, αλλά δεν θα μας κέρδιζε στο έβδομο παιχνίδι στο Madison Square Garden".

Για το αν ο Michael Jordan είναι ο GOAT: "Ο Jordan είχε κοπεί όταν ήταν μικρός από τη σχολική του ομάδα. Είχε πάει στο Five-Star Camp όπου μεγάλωσα και δούλεψα για χρόνια ως παίκτης, σύμβουλος και προπονητής.  Όταν ο Jordan ήταν μικρός δεν ήταν ένας παίκτης φαινόμενο. Ήταν ένας από τους πολλούς καλούς παίκτες που είχε βγάλει η συγκεκριμένη σχολή. Αν τον έβλεπες εκείνη την εποχή δεν θα έλεγες πως πρόκειται να εξελιχθεί σε αυτό που τελικά εξελίχθηκε. Για εμένα ο Jordan είναι το Νο1 και ο LeBron είναι το Νο1 άλφα. Αυτό που κάνει τον LeBron ένα άλφα είναι πως πρόκειται για τον καλύτερο παίκτη όλων των εποχών σε αθλητικά προσόντα.  Δεν είχε την ικανότητα του Michael Jordan στο σκοράρισμα. Όταν ένα παιχνίδι κρινόταν στις λεπτομέρειες, ο Jordan μπορούσε να κερδίσει οποιονδήποτε αντίπαλο μόνος του".

Για το χαρακτηριστικό του Michael Jordan που τον καθιστά κορυφαίο: "Όλοι έχουν κάποια σύνδρομα. Όλοι έχουν πάθη και σύνδρομα. O Jordan έχει το σύνδρομο του ανταγωνισμού. Αν παίξεις μαζί του έναν αγώνα γκολφ, δεν θέλει μόνο να σε κερδίσει συνολικά και στις 18 τρύπες, θέλει να σε κερδίζει σε κάθε τρύπα. Άρα ό,τι παιχνίδι κι αν παίζει ο Jordan, έχει σύνδρομο ανταγωνισμού και θέλει να σε κερδίζει. O Kwame Brown πέρασε δύσκολες στιγμές παίζοντας δίπλα του. Σίγουρα θα έχετε ακούσει για τον περίφημο καυγά με τον Steve Kerr, αν και έγιναν φίλοι αργότερα. Ο μόνος τρόπος για να αντέξεις δίπλα σε έναν άνθρωπο όπως ο Jordan είναι να ακολουθήσεις τον δικό του τρόπο. Δεν πρέπει να του αφήσεις περιθώριο. Όσο πιο σκληρός είσαι μαζί του, τόσο περισσότερο θα σε σέβεται. Ακόμα και αν μισούσε τους"“Bad Boys", σίγουρα έτρεφε σεβασμό για εκείνους.

Τυχαίνει να τον ξέρω αρκετά καλά. Πολύ καλό παιδί, πηγαίνουμε στο Banhwich (καφέ) μαζί και του λέω θα ήμουν ακόμα επαγγελματίας προπονητής αν ο Michael Jordan δεν με έστελνε πίσω στο κολέγιο εξαιτίας της ήττας στο έκτο παιχνίδι με τους Knicks. Το οποίο φυσικά δεν είναι αλήθεια αλλά αστειεύομαι μαζί του. Είναι ένας άνθρωπος με αρκετό πάθος αλλά θυμηθείτε, αν παίξεις μία παρτίδα σκάκι με τον Jordan, και δεν είναι καλός στο σκάκι, θα τον κερδίσεις. Αλλά τότε θα βγει έξω και θα βρει κάποιον που ξέρει καλό σκάκι και θα σε προκαλέσει ξανά, πιθανότατα βάζοντας στοίχημα μαζί του και θα σε διαλύσει".

Για τον Δημήτρη Διαμαντίδη: "Ο Διαμαντίδης είναι ένας παίκτης που βάζει πάντα κρίσιμα καλάθια. Είναι ένας περίεργος τύπος και το λέω ως το μεγαλύτερο κοπλιμέντο. Θα μπορούσε να είναι πολύ καλύτερος από πλευράς στατιστικής, αλλά δεν τον ενδιέφερε αυτό. Είχε τον ίδιο τρόπο σκέψης με τον Bill Rushell. Τι μπορώ να κάνω για να βοηθήσω την ομάδα μου και τι μπορώ να κάνω στα τελευταία λεπτά ενός παιχνιδιού για να φτάσω στη νίκη. Δεν τον ενδιέφεραν ούτε τα στατιστικά, ούτε ο εαυτός του. Αποκλειστικός του στόχος ήταν να βοηθήσει την ομάδα του να νικήσει. Η ομάδα πάνω από το ατομικό συμφέρον. Το μοναδικό στατιστικό που τον ενδιέφερε ήταν το τελικό αποτέλεσμα. Είναι ελάχιστοι οι παίκτες αυτού του είδους, όπως εκείνος και όπως ο Russell. Τους ενδιαφέρει η ομάδα τους ενδιαφέρει η χώρα τους και το νικηφόρο αποτέλεσμα".

Για τις αναμνήσεις του από την τελευταία διετία στον Παναθηναϊκό: "Τον πρώτο χρόνο ήμασταν στην 13η θέση και η ομάδα ήταν πολύ μέτρια ομάδα αμυντικά και σε θέμα φιλοσοφίας. Δεν μου αρέσει να αναλαμβάνω ομάδες δίχως να έχω κάνει εγώ την καλοκαιρινή προετοιμασία, όπου και μπορώ να διδάξω τις ιδέες μου σε  άμυνα και επίθεση. Δεν μου άρεσε από αυτή την άποψη. Αυτό που προσπάθησα ήταν δώσω κίνητρο στους παίκτες μου. Να κρατήσω το ίδιο στιλ επίθεσης που είχαν και προσπάθησα αν αλλάξω το κομμάτι της άμυνας.

Την δεύτερη χρονιά δεν ήθελα να προπονήσω. Δεν ήταν του δικού μου στιλ, η ομάδα της δεύτερης χρονιάς. Απέλυσαν τον προπονητή που είχαν. Έχω καλή σχέση με τα παιδιά στην ομάδα. Είμαι πολύ κοντά με τον Νικ (Καλάθη), με τον Παπαπέτρου, με τον Παπαγιάννη, με τον Ίαν (Βουγιούκα) με όλα τα παιδιά από την ομάδα είμαι πολύ κοντά. Ο Deson Thomas είχε ξανά μία πολύ καλή χρονιά. Τερματίσαμε στην έκτη θέση με τον ίδιο τρόπο. Αλλά δεν ήθελα να προπονήσω τον Παναθηναϊκό ξανά. Δεν καταφέραμε να πάρουμε 1-2 παίκτες που θα κόστιζαν αρκετά χρήματα. Όπως ο Nikola Mirotic που κοστίζει 14.000.000 δολάρια.  Βρισκόμασταν 1-2 παίκτες από να αφήσουμε πίσω τις δυσκολίες, αλλά παραμείναμε ανταγωνιστικοί. Το διασκέδασα γιατί αγαπώ τους ανθρώπους στην Ελλάδα. Οι παίκτες είναι γεμάτοι σεβασμό. Μου αρέσουν οι υπόλοιποι προπονητές στο πρωτάθλημα. Θα ήθελα κάποια πράγματα να τα δω διαφορετικά στην Euroleague. Αλλά συνολικά ήταν μία σπουδαία εμπειρία".

Για το αν θα καθίσει στον πάγκο της Εθνικής ομάδας στο Προολυμπιακό του 2021: "Αυτό που ήθελα ήταν να προπονήσω την Εθνική ομάδα. Το οποίο και θα κάνω. Θα προπονήσω την Εθνική ομάδα.  Αυτός ήταν ο στόχος μου. Ο καλύτερος παίκτης στο ΝΒΑ τη φετινή σεζόν, ο Greek Freak δεν έπαιξε στο ίδιο επίπεδο με αυτό που παίζει στο ΝΒΑ στο στιλ παιχνιδιού της Ελλάδας. Ένιωσα πως μπορώ να βοηθήσω σε αυτό με εκείνον μαζί. Ανυπομονούσα να προπονήσω αυτή την ομάδα".

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο