Trace N Chase (top)

Το παιδί που γεννήθηκε στη Βοστώνη και πέθανε στο Los Angeles

Σαν μια αληθινή «Φόνισσα» του Παπαδιαμάντη, ο Clarke χάθηκε χθες στα 19 του χρόνια ανάμεσα στην αγάπη και τον επαγγελματισμό, και κανείς δε μπορεί να τον κρίνει
Το παιδί που γεννήθηκε στη Βοστώνη και πέθανε στο Los Angeles

Η μεγαλύτερη κόντρα των σπορ στις ΗΠΑ δεν είναι άλλη από αυτή ανάμεσα σε Boston Celtics και Los Angeles Lakers.

Σε μια πρώτη όψη, οι τίτλοι, οι φιγούρες, οι νίκες.
Οι δύο οργανισμοί είναι οι 2 πιο πετυχημένοι στην ιστορία του ΝΒΑ, αφού αμφότεροι έχουν πανηγυρίσει 17 ολόκληρους τίτλους, με τους «Λιμνανθρώπους» να ισοφαρίζουν τη νέμεσί τους στην περσινή «φούσκα» του Orlando με τη νίκη τους επί των Miami Heat στους μεγάλους Τελικούς.
Από τα σπλάχνα τους, έχουν περάσει μερικοί εκ των σπουδαιότερων παικτών στην ιστορία της λίγκας, με τις μεταξύ τους κόντρες τις δεκαετίες των '60ς και των '80ς κυρίως να είναι ορισμένες από τις πλέον μαγικές από καταβολάς πρωταθλήματος,.

Σε δεύτερη θέαση όμως, είναι πολλά παραπάνω.
Είναι η κόντρα δύο πόλεων, είναι η κόντρα δύο διαφορετικών κόσμων.

Από τη μία μεριά, βρίσκεται το LA.
Λαμπερό, καλοκαιρινό, γλαφυρό.
Είναι ο τόπος που κάθε νεαρό παιδί με όνειρο τις ταινίες θέλει να ζήσει και να πορευτεί με επιτυχία, είναι ο τόπος των σταρ, της λάμψης, των Όσκαρ και της μεγάλης τους βραδιάς.

Από την άλλη, βρίσκεται η Βοστώνη.
Όμορφη, χειμωνιάτικη, αξέχαστη.
Τα πάρκα της πόλης και οι μοσχομυριστές της παμπ καλωσορίζουν τόσο τους φοιτητές των πάμπολλων φημισμένων κολεγίων της όσο και τους γηγενείς κατοίκους και τα γέλια τους.

Είναι μια κόντρα ανάμεσα στην λάμψη και το παραδοσιακό, το σύγχρονο και το διαχρονικό, τη ψυχαγωγία και τη διασκέδαση.

Και -όπως και η Φόνισσα του Αλέξανδρου Παπαδιαμάντη πέθανε ανάμεσα και ενώπιον του Θεού και της δικαιοσύνης- από χθες, ο Terrence Clarke, ένα παιδί γέννημα-θρέμμα της Βοστώνης, άφησε την τελευταία του πνοή στο Los Angeles.

O Clarke είδε το πρώτο του φως στις 6 Σεπτεμβρίου 2001 στη Βοστώνη και από νωρίς έδειξε την αγάπη του για τα σπορ στην ίσως κορυφαία αθλητική πόλη -βάσει τίτλων- στον κόσμο, με το μπάσκετ ωστόσο να είναι το άθλημα που του κέντρισε άμεσα την προσοχή και το μεράκι.

Με τα χρόνια να περνούν γρήγορα και το σώμα του να προσαρμόζεται άρτια στο μπάσκετ (2.01 μέτρα στο High School) ήταν λογική σκέψη ο επαγγελματισμός στο νεαρό του μυαλό.

Μετά από 4 αστείρευτες σεζόν στα δύο High Schools που έπαιξε -αυτά των Rivers Schoοl και Brewster Academy στη Μασσαχουσέτη- βαθμολογήθηκε με 5 αστέρια από τα διαθέσιμα 5 από τους ειδικούς scouters και αναλυτές, και είδε σωρεία τρανών κολεγίων της επικράτειας να τον παρακαλούν για την υπογραφή του.

Παρά το γεγονός πως και το γειτονικό Boston College -του νυν παίκτη των LA Clippers, Reggie Jackson- του προσέφερε πλήρη υποτροφία, εκείνος θεώρησε πως το φημισμένο Kentucky θα ήταν η καλύτερη επιλογή για τον ίδιο και το μέλλον του στον πρωταθλητισμό, μια αρκετά ωμή σκέψη για ένα παιδί που δεν είχε φύγει ποτέ από την πόλη που γεννήθηκε και ανατράφηκε, που έρχεται σε κόντρα με τις κινήσεις πολλών αθλητών όταν ήρθε η στιγμή να κάνουν το επόμενο βήμα από το Λύκειο στο NCAA.

Στο κολέγιο, ταλαιπωρήθηκε πολλάκις από τραυματισμούς, με αποτέλεσμα να προλάβει να συμμετάσχει μόλις σε 8 αγώνες της ομάδας του, μετρώντας 10 πόντους, 3 ριμπάουντ, 2 ασίστ και 1 κλέψιμο ανά 29 αγωνιστικά λεπτά, στην πλέον καταστροφική σεζόν του Kentucky τη νέα χιλιετία, όπου δεν κατάφερε καν να μπει στην ετήσια γιορτή της March Madness.

Όπως συμβαίνει με τους περισσότερους αθλητές που έχουν κυκλώσει το ΝΒΑ νοητά στο μυαλό τους, ο Clarke αποφάσισε να δηλώσει συμμετοχή στο επερχόμενο Draft της λίγκας και να αποχαιρετίσει το Lexington.

Eπόμενη στάση, το Los Angeles, ένα μέρος όπου βρίσκονται μερικοί από τους καλύτερους προπονητές και personal trainer της χώρας. Ο Clarke ήξερε τι έπρεπε να κάνει για να δει τις μετοχές του στη δεξαμενή της νέας φουρνιάς παικτών να ανεβαίνουν και να στρογγυλοκάθονται στον πρώτο γύρο. Πάντα ερχόταν τακτικά στη Βοστώνη για να επισκεφτεί την οικογένειά του και τους παιδικούς του φίλους, αλλά πότε δεν είδε στην πόλη την φλόγα του πρωταθλητισμού που θα μπορούσε να αντλήσει στην Καλιφόρνια.

Αποφάσισε να δουλεύει συχνά το παιχνίδι και το σώμα του, αποφάσισε να ξημεροβραδιάζεται στο γήπεδο, αποφάσισε να κάνει ό,τι περνούσε από το χέρι του για να πείσει μια από τις 30 καλύτερες ομάδες του κόσμου να τον επιλέξει.
Πριν από δύο μέρες μάλιστα, αποφάσισε να υπογράψει με την Klutch Sports, βρίσκοντας τον απαραίτητο μεσάζοντα για τις επόμενες επαγγελματικές κινήσεις του.

Χθες όμως, όλα αυτά αποδείχθηκαν μάταια...

Από τις στιγμές που καταλαβαίνεις ότι όλο το μίσος του κόσμου είναι μια σταλιά μπροστά στην αγάπη.
Από τις στιγμές που καταλαβαίνεις ότι οι τσακωμοί, οι διαφωνίες, οι έριδες δεν αξίζουν τίποτα δίπλα στην αγκαλιά, τη στοργή και την κατανόηση.

Ο Terrence Clarke ήταν 19 ετών τη στιγμή που σκοτώθηκε χθες σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα στην Καλιφόρνια.
19.

Ωστόσο, πέθανε μονάχα το σώμα του.

Δεν πέθανε το χαμόγελό του.
Δεν πέθανε η καρδιά του.
Δεν πέθανε η ψυχή του.

Πέθανε για αυτόν.
Αλλά όχι για τους δικούς του.

Πέθανε για αυτόν.
Αλλά όχι τους οπαδούς του..

Πέθανε για αυτόν.
Αλλά όχι για τη Βοστώνη, το Kentucky και τo LA, που τον έζησαν όλα αυτά τα χρόνια στα καλά του, στις άσχημες στιγμές του, στα δάκρυα, στη χαρά.

Ο θάνατος είναι κάτι άγνωστο για μας και κάποτε θα γίνει γνώριμος, όταν έρθει ελαφρά από πίσω μας να μας αγκαλιάσει πικρά στις ύστατες στιγμές μας στον κόσμο και να μας πάρει μαζί του σε ένα ήρεμο ταξίδι.
Ο θάνατος ήταν κάτι γνώριμο μέχρι χθες και για ένα 19χρονο παιδί, που γύριζε απλά από την προπόνηση στο σπίτι.

Κανένα strip club, καμία συμμορία, κανένα ξενύχτι, κανένα μεθύσι.
Από την προπόνηση.
Γιατί ήθελε να επιλεχθεί ψηλά στο επερχόμενο Draft, γιατί ήθελε να αφήσει ιστορία, γιατί ήθελε να μείνει στο πάνθεον του μπάσκετ κάθε φορά που έκλεινε τα μάτια του, και ονειρευόταν πως είναι ο Kobe Bryant, o Michael Jordan, o LeBron James.

Τώρα, τα έκλεισε μια για πάντα.

Αλλά έχουμε ακόμα τις στιγμές του όταν αυτά ήταν ανοιχτά.

Καλό ταξίδι, Terrence!

Tags:

ΣΧΟΛΙΑ

Εγγραφείτε στο newsletter μας
Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορτάζ και ειδήσεις απο όλο τον μπασκετικό κόσμο